… wo die Schätze rundherum liegen, ein Tauchschein sinnvoll ist und Koalas stinken

Meine erste Arbeitswoche in Australien endete mit einem Feiertag, was bedeutete, dass alle Geschäfte geschlossen waren und demnach mein ganzes Team gleichzeitig frei hatte. Diesen Tag nutzten wir, um gemeinsam eines von Australiens Highlights zu besuchen. Zusammen mit vielen anderen Backpackern machten wir uns mit einem Speed Boot von Cairns auf den Weg zum Great Barrier Reef. Zum Glück war ich gut vorbereitet, denn meine Reiseapotheke enthielt auch Tabletten, die gegen Seekrankheit helfen sollten. Damit war ich so ziemlich die Einzige, denn schneller als ich gucken konnte, saß die halbe Besatzung des Boots, inklusive Crew mit Brechtüten, am Rand des Bootes.

Tauchschein ja oder nein?

Als das Boot anhielt, machten wir uns zum Tauchen bereit. Während man anderswo einen Tauchschein machen muss und tagelang in einem Pool lernt, wie man richtig atmet, sollte hier eine kurze Anweisung reichen. In einen Taucheranzug gequetscht mit einer Sauerstofflasche auf dem Rücken, fand ich mich am Ende des Boots wieder und lauschte den letzten Anweisungen des Guides. Am wichtigsten war es, unter Wasser nicht hektisch zu werden, sagte er. Doch als ich auf einmal anfing zu sinken, unter Wasser keine Luft bekam und unter mir weit und breit keinen Abgrund sah, verfiel ich natürlich in Panik und versuchte unter Wasser wie wild zu gestikulieren. Nach drei gescheiterten Versuchen, entschied ich mich für die Lightvariante, das Schnorcheln. Die Macher von „Findet Nemo“ haben wirklich nicht übertrieben. Mit dem Gesicht im Wasser ließ ich mich vom Meer treiben und unter mir eröffnete sich eine ganz neue Welt. Bunte Fische und Korallen soweit das Auge reichte. Die Zeit verging wie im Flug. Zurück auf dem Boot hatte die Crew noch ein echtes Aussie BBQ für uns vorbereitet, bevor es für uns wieder an Land ging. Australien fing an mir zu gefallen.

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Great Barrier Reef – Bunte Fische und Korallen soweit das Auge reicht

Das Umland von Cairns

Fortan nutze ich meine freien Tage dazu, dass Umland von Cairns zu erkunden. Denn es gab wirklich einiges zu sehen. Angefangen bei den atemberaubenden Stränden von Port Douglas oder Palm Cove, den wunderschönen Millaa Millaa Wasserfällen, die jeder Backpacker für ein obligatorisches Foto auf seiner Liste hatte und die naheliegenden Hot Springs, um sich danach wieder aufzuwärmen. In der Kuranda Rainforest Station lernte ich meine ersten australischen Artgenossen kennen – Kängurus und Koalas. Und auch wenn Koalas noch so süß sind, ihr Geruch ist es leider nicht. Die Ureinwohner Australiens, die Aborigines, führten uns an diesem Tag zudem in ihre traditionellen Stammestänze ein und luden danach zu einem Tanzbattle, indem ich mich gegen Japan und China durchsetzen konnte und gewann. Was ein Triumph! Zurück nach Cairns ging es mit einer alten Bahn, vorbei an den Barron Falls, von der man einen zauberhaften Ausblick über die Landschaft hatte.

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Port Douglas
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Palm Cove
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Millaa Millaa Waterfalls
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Einfach mal treiben lassen
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Kuranda – Das Treffen mit den süßen australischen Artgenossen
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Mit der Bahn vorbei an den Barron Falls zurück nach Cairns

Im Regenwald von Mossman Gorge wurde mir dann ein ganz anderes tierisches Highlight zu Teil. Die berühmte Wasserstelle zum Baden war mir und meiner Backpacker-Freundin zu überfüllt und so entschlossen wir uns, in einer kleineren, abgelegeneren Stelle zu baden. Schnell wurde uns klar, warum wir hier alleine waren. Mit einem großen Platscher fiel eine Riesenschlange von einem Stein und schlängelte sich durchs Wasser. Schreiend liefen wir im Bikini durch den Regenwald und traten dabei ausversehen fast auf die nächste Schlange, die es sich auf dem Gehweg gemütlich gemacht hatte. Ein Bild für die Götter und für diesen Tag auf jeden Fall genug Aufregung.

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Mossman Gorge
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Noch keine Schlange in Sicht…
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Raus aus der prallen Sonne, ab in den Schatten
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Mossman Gorge – Nach dem Zusammentreffen mit den zwei Schlangen war das Lächeln nicht mehr so breit

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…where treasures lie around, a diving licence is a necessity and koalas stink

My first working week in Australia ended with a holiday, which meant that all shops were closed and therefore my whole team was free at the same time. We used this day to visit one of Australia’s highlights together. We set out on a speed boat to the Great Barrier Reef with many other backpackers. Fortunately, I was well prepared because my first-aid kit also contained pills to help against seasickness. However, I was pretty much the only one and just minutes later, half of the passengers and the crew sat at the edge of the boat with puke bags.

When the boat stopped, we got ready to dive. While you have to get a diving license elsewhere and learn how to breathe properly for days, a short instruction was enough in Australia. Squeezed into a diving suit, with an oxygen bottle on my back, I found myself at the end of the boat, listening to the last instructions of the guide. The most important thing was not to get hectic under water, he said. But when I suddenly began to sink, couldn’t get any air under water and saw no chasm under me, I naturally panicked. After three failed attempts, I decided for the lighter option: snorkelling. The creators of “Finding Nemo” did really not exaggerate. With my face under water I let myself be taken away by the natural flow of the sea and a whole new world  appeared right underneath me. Colourful fish and corals as far as I could see. Time flew by. Back on the boat, the crew had prepared a real Aussie BBQ for us before we went ashore again. I started to like Australia more with every day.

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Great Barrier Reef – Colourful fish and corals

From now on I used my days off to explore the surroundings of Cairns because there was really a lot to see. Starting with the breathtaking beaches of Port Douglas or Palm Cove, the beautiful Millaa Millaa waterfalls, which every backpacker has on his list for an obligatory photo, and the Hot Springs which will warm you up afterwards. In the Kuranda Rainforest Station I met the first Australian kangaroos and koalas. And even if koalas look so sweet, their smell really is not. The Aborigines of Australia also introduced us to their traditional tribal dances that day and afterwards invited us to a dance battle which I won by beating Japan and China. What a triumph! Back to Cairns, we took an old train past the Barron Falls from where we had an enchanting view of landscape.

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Port Douglas

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Palm Cove

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Millaa Millaa Waterfalls

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Going with the flow
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Kuranda, where I saw my first Australian kangaroo

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Back to Cairns with an old train past the Barron Falls

In the rainforest of Mossman Gorge I had a rather different experience with animals. The famous waterhole for bathing was too crowded for me and my backpacker friends and so we decided to swim in a smaller, more remote spot. It quickly became clear to us why we were alone here. With a big splash a giant snake got in the water and swam towards us . We ran  through the rainforest in our bikinis, screaming our heads off and almost stepped on the next snake, which had made itself comfortable on the sidewalk. What a sight and certainly enough excitement for one day.

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no snake in sight … yet!
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Thankful for some shade
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After seeing the two snakes my smile wasn´t as wide anymore

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